The work and intellectual history of Ernesto Laclau (1935-2014) / Call for Papers: Journal Pléyade No. 16 (2015)

Center for Political Analysis and Research

Call for Papers Revista Pléyade ISSN 0718-655x

No. 16 Second Semester 2015


The work and intellectual history of Ernesto Laclau (1935-2014)


This dossier of Revista Pléyade is dedicated to the work and intellectual history of Argentinean political theorist Ernesto Laclau (1935-2014). After completing his doctorate in the United Kingdom (1977), Laclau worked for many years as Professor of Political Theory and later as Professor Emeritus at the University of Essex, where he created a groundbreaking doctoral program on the analysis of ideologies and discourse. He also worked in renowned North American universities such as Northwestern University. Nonetheless, Laclau never lost touch with the latest developments in Latin America. Proof of this is that even in the later years of his career, he founded the Debates y Combates journal, conceived as a forum for theoretical discussion that, from a political point of view, sought to play an active part in and shed light on the changes that have taken place in Latin America in the last decade with the election of national-popular governments in Venezuela, Bolivia, Brazil, Ecuador and Argentina.


Taking an intellectual history approach, Laclau’s work can be divided into three relatively clear phases. The first was marked by his attempt to create a Marxist theory of ideology and politics based on the works of Antonio Gramsci and Louis Althusser. In this period, Laclau made important contributions to the internal debate in Western Marxism, such as his collection of essays Politics and Ideology in Marxist Theory (1977) and the groundbreaking article Marxist Theories of the State: Debates and Perspectives (1981). In the second stage, Laclau explored a theory of post-Marxist hegemony incorporating post-structuralist philosophy. The publication of Hegemony and Socialist Strategy. Towards a Radical Democratic Politics, written jointly with his life-partner Chantal Mouffe (1985), earned him international recognition as a political theorist. In Hegemony and Socialist Strategy, Laclau and Mouffe criticized the economic determinism and essentialism of Marxist thought. Taking a more proactive approach, they offered an original reflection about the new sociopolitical identities and a reading of politics as a hegemonic practice free of the determinisms of class. The third phase, in turn, can be characterized as a maturing of the consequences of the latter stage, as Laclau sought a greater development of the post-Marxist focus by means of a deeper engagement with Jacques Derrida’s deconstructivist philosophy and an interpretation of Jacques Lacan from Freudian psychoanalysis.


Hegemony and Socialist Strategy would be followed by New Reflections on the Revolution of Our Time (1991), Emancipation and Difference (1996), and a controversial volume co-written with Butler and Žižek titled Contingency, Hegemony, Universality (2003), On Populist Reason (2005), and finally a collection of posthumous essays The Rhetorical Constitution of Society (2014). Together, these publications reveal a deepening of Laclau’s thought and the development of an original political and social theory.


Laclau’s post-Marxist theory brought together apparently dissimilar theoretical bodies that he interpreted as parallel efforts to resolve the main aporiae of modern social thought. His analyses were inspired by concepts and ideas taken from Husserl, Heidegger, Schmitt, Derrida, Wittgenstein, and an extensive corpus of Western philosophy and political theory. With further contributions from Anglo-American and continental analytical philosophies, Laclau creatively combined structural and post-Saussurean linguistics, rhetoric, Lacanian psychoanalysis and Western Marxism, especially in its Gramscian current. This apparent eclecticism, however, did not detract from his theory of discourse, which over a number of decades remained true to its ontological and epistemological anti-essentialist and post-foundational premises.


The concepts of discourse, articulation, hegemony, dislocation and antagonism, radical democracy and populism are the pillars upon which Laclau built his social and political theory. In addition to the aforementioned, other important theories such as the nodal point, the empty signifier, the logics of equivalence and difference, sedimentation and reactivation, myth and the imaginary, ideology and identity as identification, lay the grounds for a theoretical edifice that is at once complex and rich and that has inspired and stimulated countless studies on political, social and cultural phenomena.


Also worthy of mention is the recent political influence that Laclau’s intellectual work has had on the national-popular governments that have come to power in Venezuela, Argentina, Bolivia, Ecuador and the social movements that burst onto the political scene in places as different as Spain with its indignados movement; Greece, with the recent rise of Syriza and Chile, with its large-scale mobilizations for public education.


In summary, Laclau left a vital theoretically and politically influential legacy is worth revisiting a year from his passing. Therefore, this dossier invites authors to make contributions in the different areas where Laclau’s work found expression (whether theoretically and politically). Along these lines, the proposed themes could include:


  • Contemporary debates on politics and the political
  • New perspectives on radical democracy
  • Marxism and post-Marxism revisited
  • Populism in Laclau’s political theory
  • Laclau’s contribution to Latin American national-popular governments
  • Laclau’s political theory and its influence on the new European political processes: the case of Podemos and Syricia
  • Laclau’s political theory and its influence on the movement for public education in Chile
  • History of Laclau’s post-Marxist theory of discourse
  • Laclau in dialogue with other traditions of thought
  • Methodologies, analytical strategies, conceptualization and operationalization of Laclau’s theory of discourse
  • Laclau in debate: with Žižek, Butler, Badiou, Ranciere, Negri among others.
  • Laclau and Mouffe’s discourse theory in cultural analysis (literature, arts, media and cultural studies).




Ricardo Camargo (Professor of Political Science Universidad of Talca – Santiago Campus).

Hernán Cuevas (Adjunct Investigator of the Institute for Social Sciences (ICSO) Diego Portales University).



Reception until:                      4 September, 2015

Languages:                             English or Spanish

Publication date:                    December 2015



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Centro de Análisis e Investigación Política

Call for Papers Revista Pléyade ISSN 0718-655x

Nº 16 Segundo Semestre 2015


Obra e historia intelectual de Ernesto Laclau (1935-2014)


Este dossier de Revista Pléyade está dedicado a la obra e historia intelectual de Ernesto Laclau (1935-2014), teórico político argentino. Luego de obtener su doctorado en Reino Unido (1977), se desempeñó por años como Profesor de Teoría Política y luego como Profesor Emérito en la Universidad de Essex. En esa institución creó un importante programa de doctorado sobre análisis de las ideologías y discurso. También se desempeño en importantes universidades Norteamericanas como Northwestern University. Sin embargo, nunca perdió interés por la realidad latinoamericana. Muestra de ello es que incluso en años recientes fundó la revista Debates y Combates pensada como un foro de discusión teórica que desde el punto de vista político, intenta intervenir y echar luz sobre los cambios que América Latina ha experimentado en la última década con la instalación de regímenes nacional-populares en Venezuela, Bolivia, Brasil, Ecuador y Argentina.
Desde el punto de vista de la historia intelectual, la obra de Laclau presenta tres fases relativamente claras. Un primer momento signado por un intento de desarrollar una teoría marxista de la ideología y la política que se basa en las obras de Antonio Gramsci y Louis Althusser. En este período Laclau realizó importantes contribuciones al debate interno en el marxismo occidental, como fueron la colección de ensayos Política e Ideología en la Teoría Marxista (1977) y el importante artículo Teorías Marxistas del Estado: Debates y Perspectivas (1981). En una segunda fase, Laclau desarrolló una teoría de la hegemonía post-marxista que incorpora la filosofía postestructuralista. La publicación de Hegemonía y Estrategia Socialista. Hacia una Radicalización de la Democracia, escrito conjuntamente con su compañera Chantal Mouffe (1987, original en inglés de 1985), lo catapultó como un teórico político reconocido mundialmente. En Hegemonía y Estrategia Socialista, Laclau y Mouffe criticaron el pensamiento marxista por su determinismo económico y esencialismo. En términos más propositivos, plantearon una reflexión original acerca de las nuevas identidades sociopolíticas y una lectura de la política como práctica hegemónica liberada de los determinismos de clase. La tercera fase, por su parte, puede ser caracterizada como una de maduración de las consecuencias de la anterior, pues logró un mayor desarrollo del enfoque post-marxista a través de un compromiso más profundo con la filosofía deconstructivista de Jacques Derrida y la interpretación de Jacques Lacan del psicoanálisis freudiano.


A Hegemonía y Estrategia Socialista le seguirían Nuevas Reflexiones Acerca de la Revolución de nuestro Tiempo (1991), Emancipación y diferencia (1996), el polémico volumen con Butler y Žižek titulado Contingencia, Hegemonía, Universalidad (2003), La Razón Populista (2005), y la colección de ensayos póstumos The Rhetorical Constitution of Society (2014). En conjunto, estas publicaciones muestran una profundización de su pensamiento y el desarrollo de una teoría política y social original.


La teoría post-marxista de Laclau se desarrolló a partir de cuerpos teóricos aparentemente disímiles que él interpretó como esfuerzos paralelos por resolver las principales aporías del pensamiento social moderno. Laclau tomó prestados conceptos e ideas de Husserl, Heidegger, Schmitt, Derrida, Wittgenstein, y de un extenso corpus de filosofía y teoría política occidental que inspiraron sus propios análisis. Junto a los aportes de las filosofías analíticas anglo-americana y continental, Laclau combinó creativamente la lingüística estructural y post-saussureana, la retórica, el psicoanálisis lacaniano, y el marxismo occidental, especialmente en su vertiente gramsciana. Este aparente eclecticismo, sin embargo, no dañó la consistencia de su teoría del discurso, que a lo largo de varias décadas se mantuvo fiel a sus premisas ontológicas y epistemológicas anti-esencialistas y post-fundacionales.


Los conceptos de discurso, articulación, hegemonía, dislocación y antagonismo, democracia radical, y populismo, constituyen los pilares sobre los que se construyó su teoría social y política. Junto con estos, otras categorías importantes, como punto nodal, significante vacío, lógicas de equivalencia y diferencia, sedimentación y reactivación, mito e imaginario, ideología, e identidad como identificación, conforman un edificio teórico a la vez complejo y rico que ha inspirado y animado importantes estudios de los fenómenos políticos, sociales y culturales.


Capítulo aparte es la influencia política reciente que su obra intelectual ha tenido en los gobiernos nacional popular que arribaron al poder en Venezuela, Argentina, Bolivia, Ecuador y en los movimientos sociales que se expresaron con fuerza el año 2011 en lugares tan diversos como España y el movimiento indignados, en Grecia con la experiencia de Syriza y en Chile con la movilización por la educación pública.


Hablamos entonces de un pensamiento vivo e influyente teórica y políticamente que vale la pena revisitar a un año ya de la muerte de Ernesto Laclau. En tal sentido, este dossier invita a autores a contribuir en las diferentes áreas en las que la obra de Laclau se ha expresado (teórica y políticamente). De este modo, algunos de los temas propuestos podrían incluir:

  • Debates contemporáneos sobre la política y lo político
  • Nuevas perspectivas en torno a la democracia radical
  • Marxismo y postmarxismo revisitados
  • El populismo en la teoría política de Laclau
  • El aporte de Laclau a los gobiernos nacional-populares latinoamericanos
  • La teoría política de Laclau y su influencia en los nuevos procesos políticos Europeos: El caso de Podemos y Syricia
  • La teoría política de Laclau y su influjo en el movimiento por la educación pública en Chile
  • Historia de la teoría del discurso post-marxista de Laclau
  • Laclau en diálogo con otras tradiciones de pensamiento
  • Metodologías, estrategias analíticas, conceptualización y operacionalización de de la teoría del discurso de Laclau
  • Laclau en debate: con Žižek, Butler, Badiou, Ranciere, Negri entre otros.
  • La teoría del discurso de Laclau y Mouffe en el análisis cultural (literatura, artes, medios y cultural studies).




Ricardo Camargo (Profesor de Ciencia Política de la Universidad de Talca-campus Santiago).

Hernán Cuevas (Investigador Adjunto del Instituto de Ciencias Sociales (ICSO) Universidad Diego Portales).



Envíos hasta:                           4 de Septiembre 2015

Idiomas:                                  Inglés o Español

Fecha de publicación:             Diciembre 2015



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